作为科学家,叶玉如教授谈如何减慢脑退化症
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作为科学家,叶玉如教授谈如何减慢脑退化症

2021年09月14日 08:31:08
来源:华人佛教

编者按:近日,由香港佛教“此岸-彼岸”弘法会主办的名家对话系列之(五)在观音讲堂举行。香港佛教联合会会长、西方寺方丈宽运法师,香港科技大学副校长叶玉如教授,凤凰卫视节目主持人曾瀞漪,就“佛教与生命科学”话题展开对话。对话过程中,叶玉如教授表示,从科学家的角度来看。随着年龄的增长,我们大脑里神经细胞的沟通会减弱,就跟我们身体别的器官一样,也会老化、退化。怎么增强脑细胞之间的沟通?怎么增强它们传递讯息的能力? 从科学的角度来讲,跟家人相处、互动,肯定有帮助。

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曾瀞漪小姐:法师刚刚谈到了,生命是永续的。从我的理解当中,生命不只这一世,还有很多很多世,有前世也有来世等等之类。那么从科学的角度来看,如何去看生命?科学角度看生命是不是就只有这一辈子,可能下辈子是另外一回事的开始呢?教授、校长如何来看科学当中的生命?

叶玉如教授:生命科学是研究生命现象的科学,也是比较贴近我们的一门科学。我们是通过了解生命不同的范畴,比如我们研究动物的发育,或者是身体的机能,来了解人体运作的机理。包括像刚才法师也提到,我们的大脑非常重要。大脑是如何去运作?疾病为什么会发生?这就是我们做生命科学研究很重要的一个目标。希望可以找到一些医学的办法,来改善人类的健康。像法师刚才讲,怎么样可以活得更健康,这是我们做科学家,希望可以在这方面有贡献。

曾瀞漪小姐:法师刚谈到了,他特别关注,而且是我们这次对话的主题,因为人的寿命越来越长,所以,人出现的脑退化症问题也越来越明显,让大家的困扰越来越多。其实法师在他们的赡养院里也有类似的情况,对吧?法师您可以讲讲您的关注焦点究竟从何而来?您在这方面又如何看到,在人的寿命增长的同时,脑退化症现象的产生?您有些什么样的观察?

宽运法师:我这么多年,因为要照顾很多老人,和老人接触很多。我一直强调,人分“物质”和“精神”两个层次。“物质”就是我们的身体,也就是佛教认为这是“色”,刚才你说“表相”的东西。其实还有“精神”层面的东西,只有物质和精神,我们说“天人合一”,整个生命质素才会提高。因为我们百分之九十都是精神有关系,百分之十是我们身体的结构有关系。

我这么多年跟老人家接触,特别是老人院的老人家,他们多数都会脑退化得非常厉害,当然到85岁左右。我们人寿120岁算,到85岁开始,这是一个自然的退化。但是如何减慢?我这么多年发现,一个人做主角能自我完成得很好,和自我建立得很好的时候,脑退化就会慢一些。这就考虑到一个单向沟通,因为我们人需要双向。今天我和主播对话、和校长对话。我什么是双向的?双向我们就会思维。很多人单向,自己不能做主角了。现在很多人选择看电视或者看多媒体,看到里面的主角,自己不能完成,通过电视里的主角完成。开始是有兴趣的,有一天他发觉自己和电视里的主角,一点关系都没有的时候,他没有这个动力,这会加速他的退化。在科学上,你认为怎么样呢?这个“单向沟通”和“双向沟通”有没有关系,和脑退化症呢?

叶玉如教授:我个人觉得,这是从科学家的角度来看。其实随着年龄的增长,我们大脑里神经细胞的沟通会减弱,这是老化的其中一个现象。可是,不一定说年纪大了,就会有脑退化的问题。其实在我们的研究领域里面,有一种大家都比较熟悉的叫“阿兹海默症”,这个是“认知障碍症”其中一个最常见的一种疾病。认知障碍症跟正常的脑,就是年纪大的大脑衰退,其实不是很一样。因为认知障碍症,它不只是记忆能力的衰退,它还包括了一些认知功能的失调,比如他的语言能力、或者是他的理解能力、甚至于他数学方面的能力都会出现问题,这就是认知障碍症的一些特征。

刚才法师说“单向”跟“双向”,我个人觉得,从科学家的角度来看,肯定是双向比较好的。双向的话,其实可以刺激脑细胞之间它们的沟通能力,让它增强。因为随着年纪的增长,其实脑细胞的沟通是会越来越弱,就跟我们身体别的器官一样,也会老化、退化,我们大脑也是一样。我们怎么样可以增强脑细胞之间的沟通?怎么增强它们传递讯息的能力?我觉得要是双向沟通的话,对增强脑细胞之间的沟通会比较有效。因为它可以提升他们的理解能力、语言能力,因为你要对着电视讲话,电视是不会回答你的。可是你跟别人讲话,比如家人的话,你会有一个互动。互动可以对脑细胞的沟通、增强很有帮助,也非常重要。所以我很认同刚才法师说,其实在老人院的老人家,他要是每天只是对着电视,这种互动是不会产生,远远不够。可要是有家人的关怀,家人去探望他、跟他谈,甚至一些往事,让他有机会多想一下以前发生的事情,也会帮助提升他们的认知功能。所以从科学的角度来讲,我觉得要是我们想提高生活质素,老人家这方面的质量,其实跟家人相处、互动,是肯定可以有帮助。