恭迎观音菩萨成道日!细数观世音的“前世今生”
佛教

恭迎观音菩萨成道日!细数观世音的“前世今生”

2021年07月27日 17:58:29
来源:华人佛教

亚洲大乘佛教信仰中,观世音菩萨是最为著名的菩萨,他是大乘佛教慈悲救世精神的体现,无论净土、禅、密各宗任何拔苦济乐的法门,都离不开观世音菩萨。

农历六月十九,恭逢观世音菩萨成道日,凤凰网佛教为您详解观世音菩萨的“前世今生”,与您一起亲近观音,体验自在。

恭迎观音菩萨成道日!细数观世音的“前世今生”

观音菩萨为何“圈粉”无数

观音菩萨的最初译名是“观世音”,又译为观自在,名号中有观其声音之义,可以随即知晓人间苦难,因而从梵名也可之称为“观音”。

据数种本迹经典记载,观世音菩萨在久远世以前就已成佛,名“正法明如来”,为救度众生,他倒驾慈航以菩萨之身寻声救苦。

观世音是一生补处的法身大士,是继承阿弥陀佛位的菩萨,具足十方诸佛的所有功德,他大慈大悲救苦救难普度众生,有求必应,因此在亚洲文化圈里妇孺皆知,深入人心。

观音菩萨成道日的由来

恭迎观音菩萨成道日!细数观世音的“前世今生”

根据民间传说,观世音菩萨有几个化身,其一便是妙善公主。

很早以前,西峪国妙庄王有三个女儿,长女妙因、次女妙缘、三女妙善。据说妙善公主农历二月十九出生,出生时室内异香天华,空中祥云环绕。其自幼聪慧,喜爱佛法,不慕荣华,年少时便博览群经,世人尊称为“三皇姑”。

待妙因、妙缘长大成人相继出阁后,唯妙善公主不听父命,决心出家修行。妙庄王大发雷霆,就将妙善公主贬为庶民,赶出皇宫。于是,妙善公主就在九月十九这一天,到香山白雀寺出家。

后来妙庄王得了重病,只有服用直系亲属的手和眼才能痊愈,妙庄王认为妙因、妙缘最孝顺,就传旨让她们献出手眼,可谁知两人都不愿意。后来,妙善公主将自己的手眼剜割下来,给妙庄王服用。

妙庄王病愈后,才发现救他的竟是早已出走的女儿妙善,此时见到自己女儿已无手眼,悲痛万分,他向佛陀礼拜忏悔,希望女儿恢复手眼。佛陀被妙善公主的孝心感动,就赐她千手千眼。

后妙善公主修行九载于六月十九方成正果。

关于观音菩萨的来历,佛教中还有以下几种说法:

之一 宝藏如来授记

《悲华经》述说,往古南赡部州曾有无诤念王,尽心供养宝藏如来,宝藏佛为其授记,将来成佛号“无量寿佛”。此无诤念王育有千子,亦信佛道。其长子名不朐,次子名尼摩。太子不朐发愿说倘若众生遭受悲苦恼恨,若能念诵其名,为天耳所听,天眼所见,必来救济,使众生脱离苦海,若此愿不达,则终不成佛。宝藏佛为不朐授记:“今当字汝为观世音”。无诤念次子尼摩即为大势至菩萨。

之二 《吠陀》中的双马童神

印度上古《吠陀》经典中,有一对孪生的双马童神,是神通广大、救苦难、重慈悲的善神。双马童神象征慈悲与善良的精神,听名救助的性质也与观世音相同,因而,双马童神被视为观音菩萨在古代印度的化现。密宗明王像中的马头明王,就是马头观音,为慈悲观音的化现。

之三 古佛“正法明如来”

《千手千眼大悲心陀罗尼经》记载:观世音菩萨实乃过去古佛,早在无量劫前已成正觉,号为“正法明如来”。这些佛典认为,观世音出道之早,是十方世界许多佛所望尘莫及的。

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福州长乐龙泉禅寺送子观音(图片来源:凤凰网佛教 摄影:传德法师)

观音菩萨形象的历史演变

南北朝时期的 观音作品中有很多持莲观音,这种观音像手中持有一枝莲花,特征是弯曲的枝条上有未开敷的莲蕾。

隋唐时期密宗兴 起,观音密典盛译,特别是武则天称周前后,一大批密教造像在石窟摩崖与寺庙出现,从此以后,这些密教经像都在观音信仰中居重要地位,千手观音经像的流行尤为盛行不衰。

宋代的观音菩萨逐渐呈现民间世俗化的特点,其鲜明的标志就是作为观音传记的妙善公主传说的产生。河南汝州香山寺,是妙善公主显化大悲成道事迹的地方。

西夏时期佛教异军突起,党项人从汉、藏两地学习接纳了大藏经与佛教艺术元素,形成独具风格的西夏佛教艺术。西夏观音典籍丰富,观音画精致绝美。

辽代时期,观音造型从整体风格看,基本上是继承盛唐时期的观音造型:头戴宝冠、面相丰满适中、眉毛弯长、颈挂璎珞、体态婀娜、神态自然、比例适度、俨然是淑女化身,肌体和服饰都具有其应有的重量感。

到了金代,从整体造型上看,它也承袭了宋代以及辽代的风格,但是金代观音造型与宋辽两代有不同点,如金代观音造型,一般多显得造型繁琐,并表现出一种颓萎气息,虽然在形象上,仍保持有传统的写实风格,但对于服饰衣褶的处理略显得繁复。

元代中国疆域空前,民族多元,元代的观音信仰以藏传佛教为主导,汉地也出现度母造像信仰。

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明代民间佛教与三教合一观的发展,促使“善书、宝卷”大为发展。从唐代佛教变文经宋代下层信众演进的宝卷,择合三教、佛教故事加入民间传说,在社会上广泛流行。

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贵州西普陀寺观音菩萨圣像(图片来源:凤凰网佛教 摄影:祖文雄)

清代满族对藏传佛教十分推崇,观音造型也比明代更接近世俗,清代观音造型主要特征:颊丰额满、额部平板有一种被绷紧的感觉,双眉细长、鼻高且直、宽肩细腰、服饰多为当时的装饰,在技法处理上,衣纹表现极为真实,服饰贴体,显得较为轻柔,衣纹随着动态自然流畅,真实感很强。

近现代寺庙殿堂中的观音像仍接续明清传统,但出现多种小型玩赏性雕塑,包括如黄杨木雕、金漆木雕、象牙、玉石、寿山石、陶瓷等各种材质,塑造的白衣观音、慈航观音、水月观音、送子观音也是多姿多彩。

可化身千百亿的观世音菩萨,他的形象当然是数说不尽千变万化的,佛教早期观音菩萨造像带有明显的犍陀罗风格,随着与中国本土文化的融合,观音形象逐渐中国化,女性观音形象的出现是中国化观音的特征。

修持观音信仰的方法

观世音菩萨对于我们悲心增长具有非常强大的促进力量,而佛门中,观音修行法门有显、密多种,以观世音菩萨为核心或相关的修行方法有持名、持咒及诵经等。

诵经

汉译佛经之中最为短小而广为流行的就是《般若波罗蜜多心经》, 《心经》为大般若经之精髓,诸佛之心要。观世音菩萨在修行甚深般若时,照见“色受想行识”这五蕴皆空,由此智光显现,人法双忘,超脱一切如幻的世间苦厄。

持名

出自《法华经·观世音菩萨普门品》,在此品中,佛陀说凡是有苦恼的众生都可以念菩萨的名号,从而获得解脱。

持念观世音菩萨名号的法门,也被认为是最平易近人,人人可修,时时可修,处处可修。

持咒

在宗教信仰中有大量不能以言语说明的特殊灵力之秘密语,这便是“咒”。“咒”原是向神明祈祷除厄难、得利益时所用的密语。咒语自古即行于印度,较早即为佛教所采用。至大乘经出现后,所载真言渐多。密教典籍盛行后,密咒更成为修行过程中不可或缺的内涵。

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据说,观世音菩萨于过去世听佛说此《大悲咒》后,心生欢喜而从初地菩萨顿超至八地菩萨,并当即发愿弘布此咒,以利乐有情。

《大悲咒》不但能除一切灾难以及诸恶病苦,且能成就一切善法远离一切怖畏,所以我们应以十分虔敬的信心与清静心去受持它,方能契合菩萨的大悲心,获得无上的利益。

此外,观世音咒语还有《六字大明咒》《消伏毒害咒》《十一面神咒》等。

不得不知的“观音”经典

“观音”经典因其复杂多样而难以完全统计,从汉文藏经目录中可获得一个约略数目约百种以上。

影响较著者为《妙法莲华经》、《大佛顶首愣严经》、 《华严经·入法界品》、《千手千眼陀罗尼经》、《观世音应验记》等。

观世音菩萨行大悲,也教众生修大悲,菩萨在大悲行中自利利他,积集无量功德而得究竟解脱。

恭迎观世音菩萨成道之际,愿大家至诚奉行观世音菩萨教导,修大悲心,行菩提行,解脱现生苦恼,获得人生福乐。

南无观世音菩萨!

南无观世音菩萨!

南无观世音菩萨!